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小米的印度难题,印度籍CEO离职?

智物科技评论 2022-05-09 09:43 发文

赢得份额容易,想在印度真正赚钱太难;进军印度市场,中国领头羊企业的下一步会是什么?

文/智物

两年前,一向勇于预测的《财富》杂志用了一个非常醒目的标题:小米是如何征服印度的。现在来看,小米在印度的征服之旅也充满艰险。

《财富》杂志大肆吹捧小米印度成功学的背景是,2020年的第三季度,小米的出货量首次超过了苹果,成为全球第三大手机公司。其中,印度市场销量占到了小米总销量的20%,《财富》杂志提到,小米领先苹果5年在印度开始生产制造,领先2年在印度市场开设商店。

这家美国财经大刊也反复提到了小米在印度的挑战,由于特殊的双边关系,让中国龙头企业在印度经受挑战。印度政府已经开始限制、清理中国互联网APP,曾经风光无比的中国互联网企业出海,在印度瞬间清零。

小米在印度市场的表现相当成功

曾经辉煌无比的华为,在印度市场几进几出,最终挥刀自宫,退出印度手机市场。小米、OPPO、vivo经历了多年的培育,终获市场领先,彻底清理印度本土手机制造商的份额,也将曾经的老龙头三星逼到了死角,远远领先苹果的进程。

但是,挑战却也自此开始,在过去一年当中,小米以及中国同行多次因为税务问题被印度政府纠缠不断。最近,因为汇款引发了一场资产冻结风波。

而印度媒体也敏感地注意到,曾经被称作印度市场本土化楷模的小米印度总经理马努,似乎被调离了岗位,不再担任印度市场的负责人。

印度市场麻烦不断

4月30日,路透社等海外媒体最先报道了小米因为支付问题而被印度政府查封资产的信息。印度打击金融犯罪机构“中央执法局”表示,已发现小米印度公司将价值7.25亿美金,以支付特许权使用费的名义汇给包括小米集团在内的3个海外实体。

从该机构的官方声明中可以看出,因为小米印度此举涉嫌违反印度1999年《外汇管理法》、非法汇款给外国实体,相关款项已被扣押。

该机构认为,针对上述法案第四条,即“任何印度居民不得获得、持有、拥有、占有、转让任何外汇、外国证券或者在印度境内的不动产”,小米印度公司从印度的制造商那里采购完全制造的移动设备和其他产品,但是小米印度以特许权使用费的名义将这笔款项汇往国外。

小米印度在其声明中表示:“我们仔细研究了当局的命令,我们相信我们向银行支付的特许权使用费和账单都是合法且真实的。小米印度公司支付的这些版税均用于我们印度版本产品中所使用的授权技术和知识产权。对小米印度来说,支付此类版税是合法的商业行为。当然,我们将与政府保持密切合作,以澄清任何误会。”

关键在于,印度政府方面认为小米将钱从印度公司汇出去了,导致印度公司利润降低了,纳税就少了。值得注意的是,这已经不是小米以及中国手机公司第一次遭遇税务纠纷,OPPO、vivo也曾有类似遭遇。

印度执法局一度冻结了小米银行账户

2022年年初,印度财政部曾经表示,向小米印度追缴5.6亿元税款。理由是,小米公司未将小米印度向高通和小米软件支付的特许权使用费金额,计入其进口商品的评估价值。如今看来,措辞相当眼熟。

作为印度领先的智能手机销售商,这已经不是小米第一次面临这种情况了。对此,印度本土媒体INDIA EXPRESS于当地时间5月4日的报道直接点明了小米的艰难处境。自2021年12月以来,在所得税部门发出逃税通知后,小米印度一直在走着一条艰难的道路。这家中国智能手机公司也面临着来自执法局和收入情报局的一些压力。

熟悉印度市场的人士介绍,在印度现行的金融管制政策下,中国企业想要将印度市场所得的利润支付到印度之外,是一个巨大的挑战,不同行业、不同类型的公司,会有不同的应对措施。

本土化难题

受税收问题困扰的并非只有小米,vivo、OPPO都有类似的麻烦,就连早在1999年就进入印度市场的华为也是如此。有分析称,由于 2020 年中印边界冲突后的政治紧张局势,许多中国企业在印度开展业务都举步维艰。

公开资料显示,从2017年12月开始,印度政府将智能手机的基本关税从10%提升到了15%,2018年2月又上升至20%,4月份又对包括电路板、摄像头模块在内的电子元件征收了10%的关税。

印度的税务麻烦,会改变中国手机龙头在印度市场来之不易的胜局吗?Counterpoint Research发布的最新数据显示,印度智能手机排名在前五的厂商当中,中国智能手机厂商占据了63%的印度智能手机市场。小米从2014年进军印度市场到2017年成为印度第一大智能手机品牌,其已经连续四年市场领先。

根据Canalys的数据,2022年第一季度,印度智能手机出货3800万台,小米以800万台的出货量稳居第一,市场份额为21%,但是,较之2021年24%的市场份额,有所下降。

5月6日,INDIA EXPRESS最新的报道称,印度卡纳塔克邦高等法院暂停执行局 (ED) 4 月 29 日的命令,中国公司小米集团的子公司小米印度现在可以操作其银行账户来开展公司的日常活动,这一事件似乎迎来了暂时的转机。

中国龙头企业对印度市场又爱又恨,很容易让人想到当年,美国公司在中国市场的境遇,比如雅虎,还有后来的谷歌。美国公司在中国市场的本土化,也是数十年的时间,也难说完全成功,直到上汽通用、特斯拉成为两国商贸合作的典范。

马努疑似调任,小米印度生变?

同样是在几年前,另外一家智能手机龙头vivo曾经旗帜鲜明地提出,在海外市场的策略是:More Local、More Global。但是,面对敌意重重的印度外部环境,中国龙头企业如何做到更本地化?

马努去留未有明确的信息

《财富》杂志表扬了小米的本土化工作,其中最受关注的是小米在印度的总经理是一位印度本地高管:马努。

耐人寻味的是,最近的印度媒体报道中提到,马努的领英账号中抹掉了小米印度负责人的称呼,只保留了小米全球副总裁的职位。IndiaToday网站的新闻提到,小米和马努本人均对马努的职位调整保持沉默。

此前数年,在中国同行们看来,“马努模式”是否真正成功,还有待观察。在马努的带领下,印度小米是一个相当特殊的存在。在印度,马努的知名度要远比雷军更高。

面对麻烦不断的印度市场。小米以及中国手机公司,还可以做怎样的调整?中国手机龙头可以与当地手机企业龙头合资,深度本地化吗?现在来看,可能性也不大。

从中国公司的艰难处境中受益的,还只是三星、苹果,以及已经淡出全球市场的诺基亚。印度本地市场的手机玩家,还远未体现出本土化竞争力的优势,尚不足以挑战中国手机龙头的地位。还不具备当年中国互联网领域当中,本土群狼的竞争力优势。

只是,充满变数的印度,很难料及是否有一个特殊的时刻:中国龙头企业不得不扔下辛苦得来的霸业,将其彻底独立为一个单独的业务来独立发展,甚至独立上市。

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