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PC大厂中,为何只有苹果可以造芯?

华尔街科技眼 2022-06-10 09:24 发文

以往的苹果开发者大会(简称“WWDC”),全场最亮的星一定是手机或者电脑新品,但此届大会,令外界最为关注的却是苹果自研的芯片M2。搭载该款芯片的MacBook Air和13寸MacBook Pro也已经同步上市。

实际上,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)已经预言过今日的场景。2020年WWDC的情景仍然历历在目,当时库克宣布,苹果将用两年时间,将Mac电脑使用的英特尔芯片全部替换成苹果自研芯片。

2020年底,苹果M1芯片诞生。此次发布的M2芯片则是M1芯片的升级产品。M1采用的是台积电的5纳米制程工艺,内置160亿个晶体管;而M2采用台积电加强的第二代5纳米工艺。M2内部共集成200亿个晶体管,是M1芯片的1.25倍。

越小的制程能够带来越强的性能、产生越低的功耗和散热,并能实现尺寸更小的芯片。因此,制程之间的差异甚至直接影响着两款芯片之间的性能、功耗等参数之间的差异。而晶体管数量越多意味着芯片的运算速率越快。

苹果硬件高级副总裁斯鲁吉(Johny Srouji)表示:“M2开启第二代M系列芯片,有着超越M1的卓越功能。M2带来更快的中央处理器(CPU)、图形处理器(GPU)和神经引擎。”

在PC厂商中,苹果并非首个提出自研芯片计划的企业,却是首个能够将计划落地,并将芯片应用于产品的PC企业。大家不禁要问。在全球PC品牌中,为何只有苹果具备自研芯片、完善上下游产业链的实力呢?

只有“偏执狂”才能成功

能够实现上下游产业链的顺利延伸,与苹果公司的企业文化有直接关系。苹果公司的创始人乔布斯可以说是一个偏执的技术狂,崇尚“终极完美”。在最初与Mac机发明者杰夫·拉斯金的合作中,他就强调不能为了降低产品成本而牺牲产品的性能。起初公司员工称之为“现实扭曲立场”, 极言其偏执,并不时 “揶揄乔布斯。

但乔布斯离世后,苹果公司文化的根基仍然没有大的变化,苹果仍然一直在追求极致产品体验。为了达到这一目标,在产品策略上,苹果仍然实行精品战略,通过最少的SKU,覆盖高端用户。这和华为、三星等企业的机海战术截然不同。

而自研芯片的首要考虑也是为了提升产品的性能,之前库克就表示,“换掉英特尔的理由很简单,就是为了打造更好的产品,苹果推崇软硬件结合的理念,而芯片是所有硬件的核心”。

自2020年起,自研芯片就成了苹果电脑的卖点之一。从2020年6月开始,苹果启动了由英特尔x86架构芯片向自研Arm架构芯片的过渡。

对于PC大厂而言,芯片是产业链中最关键的环节,左右着企业的生产和研发进程。但芯片研发投入巨大,回报周期长,一般PC企业为保住眼前利益,不敢砸钱搞研发,通常保守地采取来料组装的模式。

低成本和高溢价

自研芯片的诞生,带动了苹果电脑的销量,使其成为苹果公司增长最快的业务之一。2022年第一季度,受供应链和物流挑战影响,全球个人电脑(PC)市场终结了两年来两位数的增长的趋势,市场研究机构IDC数据显示,全球PC出货量在该季度下降了5.1%。全球第一大PC制造商联想,一季度出货量同比减少12.6%。排位第二的惠普同比大减17.8%。

相比之下,只有苹果实现逆势增长,其市场份额从2021年一季度的8.1%上升至2022年一季度的8.9%,市场份额增长4.3%。

除了销量的逆势上涨,苹果还凭借优越的产品性能顺势提价。此次搭载M2芯片的MacBook Air官网定价为9499元起。搭载M1芯片、内存大小一致的MacBook Air售价仅为7999元。

实际上,自研芯片能够降低成本,从高通等芯片企业超过60%的毛利率就知道,PC公司若是外采芯片,会花费很高的成本,自研则能有效地降低产品成本。苹果的降本提价,能有效提升PC业务的毛利水平。

Arm架构话语权增强

苹果的自研芯片不仅有利于其建立PC业务全产业链优势,而且影响到了PC芯片的发展方向。可谓苹果换芯,Arm公司得利。Arm是指软银旗下英国芯片设计公司安谋。苹果换下英特尔芯片,对PC芯片市场而言具有风向标意义,长期来看,会促进Arm架构在PC市场的发展。

产业分析师张群介绍,绝大多数笔记本厂商都在往Arm架构的芯片上转。苹果自研的M1已经大获成功,更强化了这种趋势。Arm架构有低功耗和性能强的优势,高通现在也在疯狂加速研发。最近有坊间消息称,英特尔、三星等公司要联合组团收购Arm公司。以上企业应该也预见到了也是看到Arm架构芯片未来的发展前景。苹果M2芯片的面世,在一定程度上提升了Arm的溢价。

目前来看,尽管英伟达和Arm18个月的收购长跑最终落空,但全球还是有不少企业想要将Arm公司收入囊中的。据媒体报道,三星电子和英特尔可能试图共同接管Arm公司。三星电子副会长李在镕和Intel首席执行官Pat Gelsinger在5月30日举行了一次会议,会议上极有可能讨论了联合投资Arm公司的问题。

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