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没有汽车和VR的发布会,苹果遭遇摩尔定律失效?

光锥智能2022-06-07 16:40发文

文|周文斌 卢滢西

6月7日凌晨,苹果WWDC2022准时开始。没有期待已久的VR,没有造车的最新进展,亮点只有千呼万唤始出来的M2芯片和全新的CarPlay。

一方面,苹果将之前存在感一直很低的CarPlay重新拎了出来,并将其打造成了一款能够兼容大部分汽车的“移动中控台”。看起来似乎成为了苹果在智能汽车赛道的权宜之计。

另一方面,最让人关注的还要数M2芯片,采用了8核CPU + 10核GPU,集成200多亿只晶体管,比M1芯片增加25%,CPU速度提升18%,GPU性能提升35%。

单看数据,M2芯片的成绩也算得上惊喜,两款搭载最新芯片的电脑MacBook Air和MacBook Pro也相继亮相。随着M2芯片的运算能力进一步提升,苹果开始将目光转向常年遭受冷落的游戏本业务。

但如果从芯片能效的增量来看,M1芯片神经网络学习能力是之前芯片的15倍;性能是之前芯片的3.5倍;这一对比,M2芯片的增长就显得有些缓慢了。

似乎,苹果也陷入了摩尔定律失效的藩篱之中。而在这种情况下,苹果又要如何面对算力要求更高的智能汽车呢?

用1/4能耗、实现87%性能

延期了半年,M2芯片还是来了。

和预计一样,M2芯片采用的仍然是台积电的5nm制程技术,一直期待的4nm芯片并没有实现。不过,增强后的M2性能还是提升了许多。

首先,M2芯片集成了200多亿个晶体管,比M1芯片多了25%;CPU性能上比M1提升了18%;内存控制器上,M2芯片能够提供100GB/s的统一内存带宽,比M1芯片多50%。

除此之外,由于之前M1的内存较小,在运行高性能工作时偶尔还是会存在瓶颈,这一次M2芯片配备了24GB的统一内存,可以支持处理更大,更复杂的工作负载。

图:苹果M1/M2芯片对比

在芯片路径上,苹果一直以来都非常重视“能耗比”,即在性能最大化的同时,最大限度的降低功耗。这一次,M2芯片也算得上将这一点做到了极致。

从苹果在大会上披露的数据显示,与最新的10核PC笔记本电脑芯片相比,M2芯片的CPU在相同功耗下能带来1.9倍的性能提升。

而与最新的12核芯片相比,M2芯片可以仅使用PC芯片四分之一的功耗就提供87%的峰值性能。作为对比,最新的12核PC笔记本电脑芯片需要大幅增加功耗才能提高性能。

这些数据显示出M2芯片在能耗上的独特优势,性能核心速度更快,具备更大的缓存;能效核心得到显著增强,并能带来更大性能提升。它们协同配合,用非常少的功耗就能轻松完成需要重度使用CPU的任务。

基于这样的优势,使用M2芯片的苹果电脑可以比普通PC芯片的电脑做得更薄、更安静、更不容易发烫,电池续航也更长。

除此之外,M2芯片还配备了苹果新一代的图形处理器,拥有多达10个核心,比M1芯片多两个。

10核图形处理器集成了更大的缓存和更高的内存带宽,能够提升图形性能。在与M1芯片相同的功耗水平下,M2芯片的图形性能提升最高可达25%。在最大功耗水平下,性能提升最高可达35%。

作为对比,在相同功耗下,M2芯片的图形处理器最快可以达到PC笔记本电脑芯片中的集成显卡性能的2.3倍,并且M2芯片只需要五分之一的功耗就能实现PC芯片的峰值性能。

同时,苹果还将最新的定制技术引入到M2芯片当中,为M2芯片搭载了最新一代的安全隔区和神经网络引擎。M2芯片中的神经网络引擎每秒钟可以处理15.8万亿次操作,比M1芯片快40%。

并且M2芯片也弥补了M1的一些不足,比如M1的视频输出只支持一个4K(60hz)的显示器,Inter系列一般至少能支持2个4K(60hz)的显示器。

所以这一次,苹果为M2芯片配备了ProRes视频处理器用于硬件加速编解码,这让也让搭载M2芯片的系统能够播放多条4K和8K的视频。

可以说,经过全面升级之后,M2芯片进一步提升了M1芯片的绝佳性能、功能和能效。但M2芯片真的有质的飞跃吗?

因为如果与前代芯片相比,M1神经网络学习能力是之前芯片的15倍,性能是之前的3.5倍;而横向对比的话,英特尔的Alder Lake和AMD Zen3+,一个CPU提升50%以上,一个GPU直接翻倍。

所以对比来看,我们会发现苹果芯片的性能提升也变慢了。而M2芯片也没有想象中的性能飞跃,更多是能耗比的提升,像是M1的加强版。

向游戏本进击

“虽然算不上惊艳,但不可否认,M2芯片性能的增长和绝对的能耗比还是让一切都更进了一步。”

基于M2芯片升级,苹果主要发布了MacBook Air和MacBook Pro两款新产品。得益于M2芯片的低能耗和高能效,相比于第一代搭载M1芯片的版本,两款产品在性能上有了显著的提升。以MacBook Air为例,在使用Photoshop这样的App时,其速度比第一代要高出20%。而相对于其他没有使用Apple芯片的用户而言,这一提升更是达到了5倍。

图:MacBook Air 2022

价格方面,2022版MacBook Air的8核CPU+8核GPU+8GB内存+256GB硬盘版售价9499元起,16GB内存版就要10999元了,如果是满血版16核GPU,价格要再加900元,全选顶配版要19399元。

作为对比,M1版MacBook Air的8+256GB版售价7999元。

对于苹果自身而言,其研发的初衷是为“生产力”服务,也就是主打办公。深耕市场多年,这也一直都是苹果的强项。相比之下,在游戏领域的业务则一直为人所诟病,“用苹果打电脑的都是勇士”、“苹果不是游戏本”的言论比比皆是。

价格跟游戏本对标,但macOS系统却带不动游戏,这背后是有原因的。

在苹果开始自研芯片以前,很长一段时间里使用的都是英特尔的集成显卡,由于性能有限,很多对硬件具有高要求的3A游戏都无法移植到macOS里。

在M1芯片出现以后,其性能直追PC,虽然应付入门级的3A游戏绰绰有余,但软件仍然是制约游戏业务发展的一大掣肘。由于macOS系统自身的限制,很多游戏无法在macOS实现兼容,这也使得游戏开发商们困于系统的门槛,放弃了macOS的市场。

而在本次发布会的现场,macOS出人意料地在游戏性能方面做了升级。全新推出的Matal 3 API及MetalFX超采样技术,能够帮助游戏开发人员提升图形性能,打造沉浸式的游戏视觉效果。

图:Capcom高级技术研究部经理ljuin在为游戏做介绍

在发布会现场,ljuin作为游戏厂商的代表,登台介绍了MacOS 13的游戏能力,并宣布《生化危机:村庄》游戏将登陆Mac平台。

“借助MetalFX采样,我们可以在整个产品线上呈现绝佳的高分辨率视觉效果,从前只有高性能的游戏主机和游戏电脑可以做到这一点,但这些全新的Mac产品可以毫不费力地处理好我们交给它们的任何任务。”Capcom高级技术研究部经理ljuin表示。

而M2芯片的诞生,也进一步提高了游戏的运行效率。以Baldur‘s Gate III这样的图形密集型游戏为例,搭载M2芯片之后,速度也比之前的13英寸Pro提高了将近40%。

可以说,在自研芯片的驱动下,苹果毫不掩饰对于游戏本市场的野心。要知道,游戏市场依然为英伟达贡献着40%左右的营收。

事实上,从2020年11月M1芯片发布开始,到2022年一季度这六个季度里,也是Mac取得最高营收的六个季度。与此同时,苹果Mac业务还在欧洲、亚太、大中华区等多个市场创下记录。

对此,苹果CEO库克提到:“我们的突出表现不限于某个地区和市场,几乎所有全球市场都有非常不错的表现。取得这些表现的一个重要原因就是新的Mac产品采用了M1处理器。”

那么,当M1升级到M2之后,苹果Mac还能复制之前的奇迹吗?

遇摩尔定律失效

靠CarPlay打开汽车赛道?

击败了老对手、替换了老伙伴,但苹果却正在遭遇摩尔定律失效的瓶颈。

现在苹果的产品能够从办公横跨到游戏,本质上是依靠自研芯片性能的提升。但是从M1到M2,我们不难发现,晶体管的数量才增加25%,性能提升18%,这与之前芯片算力动辄数倍的增长已然相去甚远。

即使是高贵如苹果,也逃不开摩尔定律的魔咒。如今,苹果在手机和PC市场仍然所向披靡,但未来随着苹果走向汽车,当产品对芯片算力的需求呈指数级增长,苹果显然很有可能也将困守在摩尔定律的藩篱之下。

在今年发布会上,苹果将之前存在感一直很低的CarPlay重新拎了出来。在之前,CarPlay只是承载智能汽车娱乐和导航功能的一款投屏软件,与汽车控制并没有什么关系。

但这次发布会上,苹果重新展示的CarPlay却已经能够支持汽车仪表,可以在仪表中显示速度、发动机转速、油温、油量等多种数据,与汽车原厂的仪表功能几乎完全相同。并支持控制车内空调、座椅等硬件设备。

可以说,CarPlay就是一套完整的智能座舱系统,但离智能汽车另外的MCU和自动驾驶系统仍然较远。

据苹果在发布会上公布的数据显示,美国有98%的车都可以使用CarPlay,有79%的美国消费者表示自己只会买支持CarPlay的汽车。

乍一看,这似乎是一件很伟大的事情。苹果没有造车,却让所有的汽车都变成了苹果汽车。但是实际上,这也是苹果在自身硬件不足的情况下做出的无奈之举。

在智能手机时代,苹果软件系统以封闭著称,是由于其硬件的强势,让各方软件不得不参与到苹果的生态当中。

但如今,当智能汽车正当成为下一代智能硬件,但苹果还未参与其中的时候,苹果也不得不走上了开放软件的道路。

回过头来,再看苹果WWDC2022,除了M2芯片之外,亮点似乎乏善可陈。没有AR/VR,没有真正的汽车。苹果要依靠软件打开下一个时代的大门吗?

这可能有些艰难。

苹果的境遇,也代表了整个消费电子产业链的困境,一个时代的交替正在进行。新苹果和旧诺基亚的云泥之别,大厦倾塌往往都在瞬息之间。

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