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陈根:胶原蛋白的美容梦,真的靠谱吗?

陈述根本2022-05-19 11:06发文

文/陈根

在人们常识性的认知里,吃啥补啥应当是奏效的,这也体现在人们对于美容产品的期待和追求上。

众所周知,胶原蛋白是使皮肤紧致、有弹性,看起来光滑饱满的重要蛋白质。可以说,胶原蛋白几乎是美容护肤界的偶像级概念,毕竟,从原理上来讲,胶原蛋白越多,皮肤就会显得越紧实、饱满。

于是,在颜值经济盛行的当下,人们也不断尝试通过摄入和补充胶原蛋白来保持皮肤的紧致和弹性,由此催生了胶原蛋白的广阔市场。从口服到外用,一系列相关胶原蛋白的产品成为人们热捧的对象。

这种思路非常顺理成章,与胶原蛋白相类似的还有玻尿酸、美白丸等明星美容产品——但就在人们前赴后继地尝试被认为永葆青春的胶原蛋白的同时,人们却似乎很少追根问底,究竟什么是胶原蛋白?吃、喝、注射胶原蛋白真的有助于“冻颜”,推迟皮肤衰老的自然规律吗?如果有,又真正能够起到多少作用?

胶原蛋白的抗衰老逻辑

先来区分一下概念。

首先,胶原是人体中量最多的蛋白质,广泛分布于人体的结缔组织中。比如,胶原分布在皮肤、软骨和骨、肌腱、韧带、角膜、器官被膜、硬脑膜等部位,正常人90%的胶原存在于皮肤和骨头中。在显微镜下观察发现,胶原约占真皮结缔组织的95%;人体正常骨骼中含有80%左右的胶原。浅白来说,胶原蛋白,就像是将我们的身体固定在一起的胶水。

人体中有各种类型的胶原蛋白,但是最多的是I型——它是皮肤中最主要的结构性蛋白质。I型胶原蛋白是皮肤形状和韧度的基础,但是人从20多岁开始,身体中I型胶原蛋白的分化,就超过了身体的再造速度。

皮肤专科医生和《护肤宝典》作者安加力·马赫托(AnjaliMahto)医生说,人也就是从这个年龄段开始,皮肤厚度和韧性每年以1.5%的速度递减。换言之,也是从这个时候开始,随着年龄逐渐增长,胶原蛋白生成速度减小,弹性蛋白弹性减小,皮肤就开始松弛老化,即“衰老”。

其次,作为细胞外基质的主要组分,胶原不仅起到物理的支架结构,同时还可通过细胞外基质受体分子与细胞间实现信号传递,参与调控细胞的行为。胶原可直接与细胞表面受体结合,也可间接与其它中介分子结合后,参与细胞表面受体识别及信号传导过程。

也就是说,除了美容的作用以外,胶原蛋白在人体的生命活动中也起到了非常重要的作用。比如,组织重建,包括形态学的发生过程和创面的愈合,在免疫系统调控以及止血和血栓形成等方面也有重要的作用。

正是基于胶原蛋白在美容方面的重要作用,从口服到外涂,胶原蛋白也成为人们的“心头宝”。内服方面,根据中研网数据,保健品领域胶原蛋白使用较为丰富。我国国产保健食品中,通过注册备案的,主要成分为胶原蛋白的保健品就有191种。并且,随着我国消费升级的趋势不断向上,对具有保持皮肤弹性、“延缓衰老”等胶原蛋白类功能性保健品的需求依然在不断提升,并反向带动胶原蛋白保健品品牌在消费者中的认可度。

外涂上,根据《2020年护肤行业趋势报告》,护肤品成分中,胶原蛋白的年讨论量位居第一,玻尿酸、烟酰胺讨论量位居前列,同时,A醇、烟酰胺等成份讨论度提升加快。这使得以胶原蛋白为基础开发的乳、霜、精华等功能性护肤品层出不穷,胶原蛋白,几乎成了护肤品大厂们的财富密码。

可以说,胶原蛋白已经成为了美容护肤界的偶像级概念,为了皮肤的紧致和饱满,谁不想多补一些胶原蛋白?当然,这种思路非常顺理成章,于是各种涂在脸上的、吃进肚子里的、包装高大上的、价格也不菲的产品纷纷面世,再贵都有人买。但问题是,流失的胶原蛋白真能用口服或者外涂的方法“补”回来吗?

打破胶原蛋白的神话

如前所述,本质上来看,胶原蛋白是一种蛋白质,很多人通过吃猪蹄、桃胶、燕窝等来补充胶原蛋白质,甚至市面上还有很多的补充胶原蛋白的保健品,售价也一度攀高。但不管是蛋白质、碳水化合物还是脂肪,食用之后都是需要在体内进行分解的,其中,蛋白质最终分解成氨基酸,身体内的氨基酸再进行重新组合,组合成人体所需的蛋白质。

因此,胶原蛋白无法被人体直接吸收,需要通过肠胃消化,分解成氨基酸以后才能被吸收,然后进入细胞重新组合变成不同的蛋白质。也就是说,虽然人们吃进去的是胶原蛋白,但补的却不一定是胶原蛋白,更不用说定向去补充皮肤中损失的胶原蛋白。

不过,近几年的新工艺和新研究发现,胶原蛋白分解之后会形成一些短肽,这些短肽重新组合之后又会形成新的胶原蛋白。基于此,口服特定的胶原蛋白补充剂重新被人们所信任,人们认为其可能会对皮肤有效,但这在医学界依然存在较大争议。

此前,在Skin Pharmacology and Physiology的一个关于胶原蛋白对皮肤皱纹影响的试验中,研究人员通过双盲-安慰剂试验,随机选取35-55岁妇女69人,每天服用2.5g、5g胶原蛋白水解物或2.5g安慰剂持续8周,每组23人。

结果发现,50岁以下的人服用胶原蛋白,没有明显改变;50岁以上的人会有一定提高皮肤弹性的效果——虽然不能说胶原蛋白水解物一点效果都没有,但确实也不算有什么效果。这就是为什么口服胶原蛋白的护肤功效一直存在较大的争议,不被认可的原因。

相较于内服,外涂似乎给出了点效果。保湿方面,天然胶原的水合作用得益于其存在的大量的甘氨酸、羟脯氨酸和羟赖氨酸,因其含有大量的羟基,从而具有良好的保湿作用。美白方面,皮肤中酪氨酸被含铜的酪氨酸酶催化成多巴,多巴再通过重排或者氧化还原形成黑色素类物质。胶原可以通过酪氨酸残基竞争与酪氨酸酶的活性中心结合,或者通过螯合铜离子使酪氨酸酶失活,减少多巴生成进而抑制黑色素。

不过,依然需要明确的是,胶原蛋白是高分子蛋白质,但人体皮肤上的通道却很小,归根到底,涂在脸上的胶原蛋白基本上不可能被表皮吸收。而有些人之所以觉得外敷有用,并不是补充了胶原蛋白,而是它在皮肤表面形成了一个膜,保护肌肤水分不流失,这其实就是护肤品里最基础的保湿补水。

“吃啥补啥”不可信

实际上,不仅是胶原蛋白,玻尿酸、美白丸等一众明显美容产品都遵循类似的逻辑,人们希望通过“吃啥补啥”的逻辑来获得理想的美容,但违背了皮肤衰老的自然规律的美容,终究是难以实现的。

2021年1月,国家卫健委官方公告,正式批准其作为新食品原料允许被添加到普通食品当中,不过玻尿酸是一种碳水化合物,口服后会被分解成单糖和寡糖,作为代谢产物进入血液循环。也就是说,吃了玻尿酸并不等于能被皮肤利用。

再来看看美白丸,要知道,黑色素是皮肤暗沉的主要影响原因之一,具体来说就三点:黑色素生成能力,黑色素代谢能力(分解速度),黑色素在皮肤内分布的情况。而美白丸则是通过抑制黑色素生成,加快黑色素代谢,做好抗氧化,还原形成的黑色素来实现美白效果的。

就美白丸的成分来看,常见的添加成分往往离不开左旋 L-半胱氨酸、凝血酸、VC这三样。然而,就是这三样主打美白的成分,却并不算效果理想。

其中,左旋 L- 半胱氨酸,可以帮助抑制酪氨酸酶活性,减少黑色素的生成。但这仅限于体内缺乏 L-半胱氨酸的人群,对于那些本身不缺这种成分的大部分人来说,效果不大。

凝血酸虽然可抑制酪氨酸酶,减少黑色素合成,但长期服用,则可能会出现胃肠道不适、月经量减少、肾功能衰竭等不良反应。

VC 能虽然抑制酪氨酸酶活性,阻断黑色素生成;还可以刺激氧化性色素(深颜色)进行还原(变为浅颜色)。但是,想要单靠食补 VC,改善肤色是很难的。首先摄入量有限,其次通过消化系统吸收能作用到皮肤的,就更微乎其微了。

说到底,颜值当道的时代下,人们之所以乐此不疲地相信人去相信这些所谓的明星成分或产品,无非就是图个自我安慰。

在技术的大旗下,许多人都幻想熬过的夜、抽过的烟、通宵喝的酒,给皮肤带来的负担和伤害,能被一瓶瓶胶原蛋白液、氨基酸、美白丸所抵消,但是显然,不健康的生活方式才是皮肤提前衰老的原因,而饮食均衡、多样化,限制糖量,才真正与皮肤提前衰老有直接关联。

人们终究会知道,就皮肤来说,没有什么超级食品能防衰老;衰老是个贯穿一生的过程,而人们努力保持身体里里外外的健康,也应该是个一辈子的过程。

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