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炎症导致抑郁的根源在大脑的免疫细胞

阿尔茨海默病 2021-01-28 22:09 发文

大脑中发现的特殊免疫细胞——小胶质细胞,在与炎症相关的过程中起着关键作用,而这个过程会让你感到不安和抑郁。

《ScienceDaily》1月25日消息

这是瑞典林雪平大学(Linköping University)的研究人员对小鼠进行的一项研究得出的结论。研究结果发表在科学杂志《免疫》(Immunity)上,表明小胶质细胞在一些神经系统疾病中导致了负面情绪,可能还会导致抑郁症。

研究于1月20日发表在《Immunity》(最新影响因子:22.553)杂志上

林雪平大学David Engblom的研究小组花了很多年的时间来研究为什么身体的炎症,比如普通感冒或流感,会导致我们感觉不舒服和沮丧,以及为什么我们想要把自己包裹起来。免疫系统的活动会以某种方式影响神经细胞。然而,免疫系统的正常细胞无法进入大脑,大脑很敏感,必须受到保护。大脑有自己特殊的免疫细胞:小胶质细胞。

先前的研究表明,小胶质细胞在几种神经系统疾病中被激活,如阿尔茨海默病、帕金森病和中风。受这些疾病影响的人通常也会陷入消极情绪。此前的其他研究表明,炎症过程也在抑郁症的发展过程中发挥作用。这使得这项新研究的研究人员更仔细地检查小胶质细胞是否参与了炎症期间的情绪调节。

“研究表明,当我们激活小胶质细胞时,动物会感到恶心和不安。我们证明了两个信号分子,白细胞介素-6和前列腺素E2,在这些过程中特别重要。这些信号物质起中心作用并不奇怪,但我们有点儿惊讶的是,正是小胶质细胞释放了这些分子,”林雪平大学生物医学和临床科学系教授David Engblom说。

在炎症过程中,许多过程是在几种细胞类型中开始的。因此,确定一种特定细胞类型在人体中所起的作用的挑战之一是分离其作用。在这项研究中,科学家们使用了一种被称为化学遗传学的技术,使他们能够打开小鼠小胶质细胞的活动。研究人员将小鼠放在特定的环境中,激活小胶质细胞。小鼠随后避开了这种环境,研究人员解释说,这表明老鼠不喜欢这种经历,小老鼠对甜味液体也变得不那么感兴趣了,它们通常认为甜味液体很有诱惑力。

为了研究小胶质细胞是否是免疫系统和情绪之间的重要联系,研究人员调查了当小胶质细胞被抑制时会发生什么。当小胶质细胞不能被激活时,小鼠不会感觉不舒服,即使它们有炎症。这进一步证明了这些细胞是这一过程所必需的。

“我们的研究结果表明,小胶质细胞的激活足以在小鼠身上产生厌恶和负面情绪。很自然地,一些人类疾病也会发生类似的过程。David Engblom说:“激活的小胶质细胞可能会导致炎症和神经疾病患者的不适和抑郁情绪。”

如果进一步的研究证明,本研究中描述的生物学机制在人类中具有同样的作用,那么从长远来看,通过抑制这一机制可能减轻抑郁症症状。

参考来源

Source:Linköping University

Immune cells found in the brain are behind the depression experienced in inflammation

Reference:

Anna M. Klawonn, Michael Fritz, Silvia Castany, Marco Pignatelli, Carla Canal, Fredrik Similä, Hugo A. Tejeda, Julia Levinsson, Maarit Jaarola, Johan Jakobsson, Juan Hidalgo, Markus Heilig, Antonello Bonci, David Engblom. Microglial activation elicits a negative affective state through prostaglandin-mediated modulation of striatal neurons. Immunity, 2021; DOI: 10.1016/j.immuni.2020.12.016

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