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美日达成电池矿物协议,“项庄舞剑意在沛公”

帮宁工作室2023-03-30 16:07发文

编译 | 杨玉科

编辑 | Jane

出品 | 帮宁工作室(gbngzs)

3月28日,美国和日本签署一项关于电动汽车电池矿物的贸易协议,对锂、钴、锰、镍和石墨这些具有重要战略意义的矿物不征收出口关税。

据美国贸易代表办公室称,该协议旨在促进公平竞争、健全的劳工和环境标准,以及美日两国为获得安全、可持续的矿产供应而进行的合作。

事实上,美国同意加强与日本在关键矿产供应链上的合作,旨在打击“其他国家”在该领域所谓的“非市场政策和做法”,减少美日在电池矿物材料上对中国的依赖,从而对抗中国在电动汽车电池领域的主导地位。

该协议由美国贸易代表戴琦(Katherine Tai)和日本大使富田浩司(Tomita Koji)签署,立即生效。

两国间的承诺包括:不对关键矿产征收关税;寻求审查外国实体在日美投资的最佳程序;采取措施促进矿物供应循环,以减少对原始矿物开采的需求;矿产开采和加工劳动权利的信息共享和一致行动;推动雇主在工会组织中保持中立。

两国同意每两年对此矿产协议审查一次,包括终止或修改。

日本经济产业大臣西村康稔(Yasutoshi Nishimura)3月28日在东京表示,根据该协议,使用在日本收集或加工材料的电动汽车,将有资格获得美国《削减通胀法案》(IRA)的税收抵免

日本外交大臣林芳正(Yoshimasa Hayashi)对记者表示:“该协议旨在通过日本和美国以及志同道合国家之间的合作,通过加强合作,确保这些关键矿产的可持续和公平供应链,建立有弹性的供应链。”

美国贸易代表戴琦称日本是美国“最有价值的贸易伙伴”之一,并表示矿产协议将加深两国的双边关系,“这一声明证明拜登总统致力于建设有弹性和安全的供应链。”

去年8月,美国颁布IRA法案,包括一项最高7500美元的税收抵免,可用于支付购买电动汽车的成本,但要求电动汽车电池中使用的部分关键矿物,必须在美国国内或与美国有自由贸易协定的国家开采或加工。

过去,日本和欧洲与美国没有这样的自由贸易协定,被排除在美国清洁汽车补贴之外。

拜登政府希望通过以矿产为重点的贸易协议,一定程度上在关键矿产贸易方面,给予这两个盟友同样的地位。

据悉,拜登政府目前正在与欧盟谈判类似的协议。

美国政府希望确保锂和电动汽车电池、热泵和电网大容量电池所需的其他材料稳定、安全地供应。全球锂产量大部分来自中国、澳大利亚、阿根廷和智利,而俄罗斯主导着全球镍市场,刚果民主共和国是全球最大的钴生产国。

▍美议员:“不可接受”

尽管该协议在美国法律上是允许的,但事实已经证明,它在美国引起了政治上的担忧。

美国国会议员最近就这种未经国会批准的协议的合法性,向戴琦提出质疑。与此同时,拜登的主要支持者——工会也反对这些协议,担心这些协议会危及美国人的就业。

该协议签署当日,立即招致监管贸易的参议院财政委员会和众议院筹款委员会的民主党高层议员的强烈谴责。

俄勒冈州参议员罗恩·怀登(Ron Wyden)和马萨诸塞州众议员理查德·尼尔(Richard Neal)在一份声明中说:“没有可执行的环境或劳工保护措施,政府放弃了以工人为中心的贸易政策,为另一场环境灾难打开了大门,危及我们的气候工作。”这是针对拜登所在政党罕见的贸易批评。

“今天宣布的关键矿产协议是不可接受的,”俄勒冈州怀登和尼尔说,“协议应该透明地制定,并在签署之前就向公众提供有意义的审查,而不是在墨水已经干了之后。”

来自内布拉斯加州的共和党众议员阿德里安·史密斯(Adrian Smith),是众议院筹款委员会贸易问题小组的负责人,他也批评这项法案缺乏透明度和国会批准。自由派倡导组织Public Citizen警告称,该协议可能为那些侵犯人权或破坏环境的企业打开大门,它们可以通过日本“清洗”其关键矿产,然后再将其运往美国。

“这个所谓的与日本的‘自由贸易协定’,并没有将关键的矿产供应链从中国转移出去。同样,拜登政府扭曲了美国法律的文本,尽可能多地开出绿色企业福利支票。”史密斯直言不讳地表达了不满。

“拜登政府对美国人民不够透明,忽视了国会提出的主要关切,包括未能就这项协议对美国工人的影响提供分析。”史密斯继续说道。

“虽然日本是美国的强大盟友,但密歇根州农民和汽车工人的市场准入问题仍然悬而未决,必须得到解决。我将继续为支持我们的工人的公平贸易协议而奋斗。”密歇根州民主党众议员丹·基尔迪(Dan Kildee)说。

拜登政府官员回应称,该协议包含一个筛选机制,以确保来自“关注国家”(暗指中国和俄罗斯)的关键矿产不会从IRA激励措施中受益。

根据该协议,美国和日本还将不对两国之间的关键矿产贸易征收出口关税,并讨论如何处理“非缔约方影响关键矿产贸易的非市场政策和做法”——又一次隐晦地提到中国。

▍日本曲线救市

拜登政府寻求与亲密盟友就关键矿产达成贸易协议,试图解决两个问题:其一是对电动汽车新补贴的限制,其二是中国目前在锂和石墨等制造电动汽车所必需的矿产供应方面的主导地位。

去年8月通过的IRA法案,对美国联邦电动汽车税收抵免的运作方式进行了重大调整。其中一项变化是限制在北美组装的汽车获得税收抵免,并对电池组件和关键矿物的来源提出额外要求。

根据IRA法案要求,针对电动汽车电池组件,设定北美制造的最低比例,电动汽车电池中的“关键矿物质”,也必须在美国或与美国有自由贸易协定的国家提取或加工。最低比例将逐年增加。

这些要求来得相当突然——组装条款立即生效,电池采购条款原定于2022年12月生效。不过其实施被推迟到今年3月份,美国财政部预计在本周末宣布这些指导细则。

这一突然的实施激怒了国际社会,外国汽车制造商和政府谴责这是一种保护主义举措。从那以后,也许是为了平息这些抱怨,美国国税局表示,如果用于租赁的话,外国组装的汽车仍然可以符合免税条件,这是韩国汽车制造商推动的一种解释。虽然著名的反电动汽车的丰田汽车反对这种解释,尽管该公司将从中受益。

一半补贴留给北美组装的汽车和电池,这导致美国与欧盟、日本和韩国的关系有些紧张,这些国家和地区担心美国的激励措施,将吸引电动汽车和电池投资离开他们的地盘。

包括日本、欧盟和英国在内的许多美国亲密盟友,都没有与美国签订传统的自由贸易协定。

如今,日本似乎找到了绕过这些要求的另一种方式,或者至少是其中之一,即与美国签署一项仅限于电池关键矿物的狭义自由贸易协定。协议会使日本成为可以提取或加工用于电动汽车电池的关键矿物质的自由贸易国家之一。

美国目前正在与欧盟就类似协议进行单独谈判,不过尚未取得成果。

其他国家对IRA法案生效的速度感到恼火是合理的,因为规划和建设电池和汽车工厂需要时间,而美国政府本应给予更多的提前时间。

这样的协议似乎是帮助减轻IRA法案打击的好方法,也许还能修复美国与其盟友之间因该法案的实施方式而受损的关系。

但同样有趣的是,这种情况发生在日本,而不是其他对电动汽车表现出更多兴趣的国家。人们本以为与韩国达成这样的协议会更快,因为韩国拥有LG、三星SDI和SK On等3家大型电池供应商,但也许这个也很快就会到来。

事实是,目前日本没有太多的电动汽车可供选择。松下是一家主要的电池供应商,但它的许多电池业务都是在内华达州与特斯拉合作,而特斯拉的矿产(至少用于锂离子电池)主要来自澳大利亚和加拿大。此外,外界并不认为日本拥有大量的电池关键矿物储量,尽管其在日本领土内发现了一些可能被开发的深海矿藏。

或者,这是日本汽车行业发生变化的一个信号,他们最终将更多地转向电动汽车。人们已经看到了一些朝着这个方向的行动——本田汽车和丰田汽车的新任首席执行官终于认识到,需要在电动汽车方面采取更多行动。因此,前述美日协议在这些方面可能起到意想不到的辅助作用。

 (本文部分内容综合Automotive News、Reuters、Market Watch、Supplychaindive、Mining、NIKKI、WSJ、Electrek报道,部分图片来自网络)

声明:本文为OFweek维科号作者发布,不代表OFweek维科号立场。如有侵权或其他问题,请及时联系我们举报。
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