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AI先生李彦宏 从“等风来”到“造风者”

当下科技 2021-01-05 16:12 发文

文/当下君

9月15日到9月17日,百度创始人李彦宏连续三次发表公开演讲,虽然落地各有不同,但方向均指向一件事——百度AI正在走向全面落地。

在部分AI企业出现生存困难,行业未来前景开始有些模糊的时候,百度用点燃自己的勇气,试图为行业的前行找到一个方向。

很久,都没有看到百度这么有英雄气的时候了……和我们近年来印象中那个历经艰苦、磨难和质疑的百度,大不相同。没错,这次百度,就是有一种英雄气概。

也许,只有回归技术初心的百度,才有这般的力量和挺直了腰板说话的姿态。

1

百度世界大会上的AI魔术师

2020年9月15日上午9点,百度创始人李彦宏和总台央视主持人康辉,一起上演了一出AI的魔法秀。

是一场直播,只不过,直播的平台是央视。在绝大多数人的记忆里,好像不曾有什么企业自办的活动,能够用国家级电视台的资源向全民直播。

是的,主持人康辉带领央视重量级团队共同加盟百度世界2020大会,郑丽、宝晓峰、梁志玮、赵文彬4位主持人和出镜记者则分别担任AI体验官,在北京、上海、长春等地发起体验式直播。

除非,这场直播有着无可争议的正面社会意义。

笔者认为,这是在给为中国科技全球化发展中遇到跌宕起伏的中国科技企业加油打气。

如果说,2015年“度秘”在当年问世,是向这个世界初试通用AI技术的啼声,那2020年的再度亮相,则是让人感受AI在生活方方面面的无所不至。

在北京的主会场,李彦宏和康辉的互动展示中,现场出现了两个叫“虚拟人”的角色。

没错,和《钢铁侠》或很多科幻电影中一样的虚拟人。

当然,这两个基于二十年前康辉和李彦宏的形象、记忆和知识打造的虚拟人分别叫“小康”和“小李”时,而且还展开了对话。如果说,以前是小度在音箱里默默的陪伴我们,那这两个当然也是全球首款具备认知能力、可机机对话的“终端虚拟人”,可能会在未来真实的视觉空间中陪伴我们。

现在,这个产品已在内测,它叫“度晓晓”,一款基于虚拟人IP的陪伴型虚拟助理,拥有视觉、听觉、语言、理解等强大的基础能力和拟人化的情感系统,具备答疑解惑、娱乐互动、情感陪伴等能力。

镜头又切换到北京市昌平区国风美唐小区,这里是百度智慧养老服务的一个公益试点小区,老人家能使用小度播放戏曲、节目,提醒天气,如果测了血压,可以通过小度直接记录并同步给医生,甚至能打通下一步的AI问诊。

还有令人惊讶又感动的AI寻人,可以根据走失者儿时的照片自动生成长大后的模样,为脑中只有孩子儿时模样的父母大大增加了找到孩子的概率……这是一个已经成熟的应用,上线三年多成就了1万多名走失者找到亲人。

这一天,李彦宏像魔术师一样,从宝箱里变出AI在我们的生活中落地生根的种种场景,而压箱底的是一本书《AI万物智能-百度产业智能化案例集》,它显示了,百度所展示的AI能力,基于核心技术自主可控和开源开放,而这对于智能经济、科技强国,都有非常现实的意义。在芯片和操作系统,都出现被“卡脖子”的当下,在未来的新基建关键领域,在人工智能时代,借助百度大脑、飞桨这样的平台,我们不但要攻坚克难,也可以尝试走别人未有走过新的道路,“直道超车”。

当我们已经在一上午的浏览中感到一波波的冲击时,李彦宏转身出现在了重庆。

2

重庆智博会上的AI承诺者

2020年的智博会同样于9月15日在重庆举行。

两江交汇的山城重庆,是个有着奔放彪悍气质的城市。

或许是受了山城氛围的影响,哪怕是连线直播,李彦宏的气场也变得强势起来。

“我预测——五年以内,中国的一二线城市将不再需要限购和限行,那中小城市就更不需要。”

“新的诊断手段,将比现有手段早四年发现各类癌症,从而大幅提升治愈率。”

“企业管理的水平也将因为智能技术的发展获得大幅度的提升。疫情使得远程会议迅速普及,企业内部的知识、经验、决策过程变得可索引可追溯,精准的推荐技术将会在员工需要的时候向他们推荐需要学习和掌握的技能。”

如果你熟悉李彦宏,你可能会感到不适应。因为他是个知识分子气息很浓的人,说话轻声慢语,逻辑有条不紊,很少“放炮”。而像今天这样,如同立flag一样的预言未来,而且是斩钉截铁般的口吻……

敢于承诺的李彦宏,底气在于百度正在加速AI产业落地的进程,而这并不是仅仅为了百度。

在经历了2017年、2018年高歌猛进的两年后,2019年人工智能行业的融资数量和金额呈现出断崖式的下跌,资本纷纷往头部企业集中,小公司生存艰难。从外部环境来看,大家的日子都不好过。

2020年是一个转机之年,后疫情时代倒逼智能经济开始面对现实中的具体痛点,无论是帮助社区群防群控的智能外呼机器人,还是公共场所的群体测温,亦或是网络上的智能问诊服务,还是算力对于生物科技的助力,百度AI在疫情防控乃至社会治理、经济复苏方面的表现,都可圈可点。

李彦宏意识到,这可能是推动AI落地的绝佳时机。

在过去的几年里,AI技术有了长足的进展,但是,作为一个非常前沿的技术,AI的落地并且商用化,仍然是点状分布,而非迅速形成产业带,虽然在局部领域,如人脸识别、智能客服、智能安防、金融风控方面已经渐成规模,但对于整个社会的渗透率仍然偏低。

而重庆,是一个已经有AI落地良好土壤的城市,2019年重庆市智能产业增速达到14%,高于全市工业增长水平。

重庆的永川区和百度已经达成建设“西部自动驾驶开放测试基地”的合作,到目前为止,这里已经成为西部地区应用场景最丰富、自动驾驶车辆规模最大的测试和示范基地。而百度和金龙客车联合研发的L4级自动驾驶中巴车,将在永川全球首发。

李彦宏长期关注AI的落地,他认为,智能化有三个阶段:技术智能化、经济智能化、社会智能化。这三个阶段是相辅相成的。

李彦宏为此表示:“现在,我们正处于经济智能化阶段。在这个时期,像百度这样的AI平台公司,开始规模化地向产业赋能。产业赋能,意味着单点的技术和应用是很难发挥效应的,需要系统的智能化解决方案,而这正是百度的优势所在”。

因为,在过去十年,百度在人工智能的技术上是全栈式布局的。这意味着它向赢家通吃又走进了一步。

笔者认为,百度所谓的“全栈能力”,不能简单理解为“已经完美的能力”,而更应该理解为“有能力去解决一切问题的能力”。

从百度的AI能力建设来看,简单的说来,人工智能是集合算法、算力和大数据三位一体的前沿技术,再加上云端作为通路,进而形成闭环。这些能力,百度都具备,而且再次基础上,还开源了飞桨,这是李彦宏在2018年听取了一次两个半小时的内部汇报后,立即拍板做出的决定,这对于形成百度的生态,对于外部开发者利用百度的技术,对于集合各方面的力量给政府、企业、社会提供一揽子的AI技术解决方案,都有重大的意义。

3

中关村里的AI产业推手

9月17日,2020中关村论坛正式开幕,李彦宏开始了三天内的第三次演讲。

这在他的经历中也是不常见的。

如果说第一场是科普,第二场是承诺,第三场就是和专业人士论道。

他深入分析了“智能经济将在三个层面带来重大的变革和影响”。并得出这样的结论——首先是人机交互的智能化,构建人类世界与智能世界更好的连接;其次,智能经济会催生很多新的业态,推动各行各业产业智能化转型,进入新的增长周期;最后,是基础设施层面的智能化,支撑智能经济的生态协同。

在这里,他揭开了为何敢于预言“未来5年内,中国一线城市将不再需要限购限行,十年之内,交通拥堵问题基本可以解决”的原因。这是经过精密的测算得出的——仅通过软件升级的方式,以车路协同为基础的智能交通基础设施建设,能够提升15%-30%的通行效率,从而为GDP贡献2.4%-4.8%的绝对增长。

为了证明自己的观点,他还放了一段视频——这是一个城市路口,早晚高峰拥堵严重,当地居民把这条干线上的路口称作『魔鬼路口』,而当百度在这里部署了Apollo智能信控之后,大幅提高了通行效率,“魔鬼”遁形了。

在北京的演讲中,李彦宏解释的最重要的一个问题是——百度希望在智能经济中扮演怎样的角色?

李彦宏说:“我们在一开始,就想得非常清楚,百度是一家专注开放赋能的 AI 平台型公司,敢于拓荒无人区,做智能经济的场景开发者。我们希望让即使再小的企业也能像使用水、电、气一样获得数据、算法、算力服务。目前,百度大脑已对外开放了260多项领先的AI能力,开发者数量超过210万,日均调用量突破1万亿次。”

他赢得当天最长的一次掌声的话是这样说的——2020年,大家最常讲的是“不确定性”。而我是一个乐观主义者,我常常考虑的反倒是“确定性”:我非常确定的是,AI可以让国家更强大、社会更和谐;AI也将为全人类带来福祉。

三天跟踪李彦宏的三次演讲,是个体力活,但更是个脑力活,其中的新概念之丰富、新数据之庞大、新论断之坚决,都一反常态,异常坚决。

笔者似乎突然明白了李彦宏如此投入、如此肯定的原因——对于中国来说,2020年不仅是在线经济的机遇之年,也是AI落地的天赐良机。但无论如何,AI作为一种前沿技术,离普通人、传统产业,还是有认知和感知上的实实在在的距离,而这些距离成为AI落地的天然屏障。

而在沉默中前行了10年之后,李彦宏终于意识到,AI是一个风口,但这个风口并不能“等风来”,只有百度自己变成“造风者”,才能鼓舞起社会的信心和企业的机遇,百度打算在AI大干一场,而这次的三大宣示,显示百度内部对AI提前进入收获期有了迫切的需求,用李彦宏的一句话结尾就是——相信AI,将成为不确定中可以拥抱的确定性未来。

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