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【战略竞争】装备谱系!美空军空中作战司令部司令谈NGAD项目和情监侦机队换代

空天防务观察 2021-09-13 19:46 发文

2020年9月15日,时任美空军负责采办的助理部长威尔·罗珀首次公开宣布,“下一代空中主宰”(NGAD)项目全尺寸演示验证机已开始试飞。作为该项目的主要支持者之一,美空军空中作战司令部司令(ACC)马克·凯利上将一直希望能够在受控的保密环境中向外界透露这一项目的更多详细情况。在他看来,NGAD项目涉及新型有人/无人平台、先进武器和传感器,“对于相关需求和能力了解的人越多,(美空军)从项目角度出发的获利也越大”。8月16日,《防务新闻》网站记者瓦列里·因辛纳对凯利进行了专访,后者对NGAD项目等重要问题发表了自己的看法。问:您长期呼吁NGAD项目必须得到全额资金支持并确保按计划推进,从作战角度讲,该项目令您如此热情高涨的原因是什么?凯利:过去近70年中,美国的主要军事竞争对手一直是苏联和俄罗斯,当时电子技术进展也比较有限。所以从F-15到F-22,我们设计的战斗机都是以苏俄为假想敌,以欧洲为前沿基地和任务空域,搭载只能覆盖前半球的X波段机械扫描雷达。如今,俄罗斯仍然是不可忽视的威胁,但我们需要转移焦点,关注亚太地区出现的新的对手。我们需要战斗机有更远的航程、传感器覆盖更多的电磁频谱。

上图为美空军F-22战斗机的验证机YF-22,其出现时,如同当年YF-16诞生一样震撼整个军事航空领域。事实上,当初美空军就曾考虑除机头雷达天线阵列之外,还在机头两侧加装雷达阵列,但后因冷战结束、系统复杂性等问题取消。下图为俄苏-57战斗机的机载设备分部示意图,可见包括机头、机头两侧和机翼前缘阵列组成的雷达系统。那么,美空军“下一代空中主宰”会采用多个雷达或多功能射频阵列吗?还是采用通过可动天线覆盖更大空域的解决方案?(苏-35S没有机头两侧阵列,但机头阵列可转动)还是利用编组无人机提供更多方向的探测覆盖?问:NGAD项目遭遇的主要挑战有哪些?凯利:3C——保密、成本和疫情(classification, cost and COVID-19)。NGAD项目的密级非常高,因此我们基本不可能在公开场合讨论它。疫情则使我们很难将那些在项目进程中发挥关键作用的人士召集在一个面积有限、安全保密的空间里深入研讨。至于成本问题,高科技产品都是一分价钱一分货。对于NGAD项目而言,其经济成本远低于(大国竞争)失败的成本。 

“下一代空中主宰”系统簇中的一型装备最新想象图。它,已经被美空军列为全面依托数字工程实施数字采办的重要项目之一;主要因为数字工程,它很快,快到从2019年4月通过备选方案分析到2020年8月实现全尺寸演示验证机首飞,只用了一年多点的时间。对比之下,F-22和F-35类似的节点时间间隔为大约四年。美空军负责战略、综合和需求的副参谋长克林顿·辛诺特中将曾在2021年5月透露,NGAD目前“进展非常快”,以至于“对F-22进行延寿的可能性已经很小”,而有机会亲眼目睹实机并与试飞员进行交流的少数重要人物,均对该项目的阶段性成果和未来前景表示高度肯定。在这种情况下,美国会预算办公室曾在2018年12月发布估算,认为如NGAD中的制空平台生产414架,那么结合战术技术性能需求和历史上成本上涨因素考虑,其单机价格约3亿美元。所以凯利要先给国会喊话“对于NGAD项目而言,其经济成本远低于(大国竞争)失败的成本”(美空军图片)问:外界有很多消息称,美空军计划大幅更新情监侦机队,包括退役E-8C“联合星”对地监视飞机、E-3“望楼”预警机、MQ-9“死神”中空长航时察打一体无人机、RQ-4“全球鹰”高空长航时无人侦察机等。您是否制定了相关规划?凯利:我们大部分情监侦飞机的机龄已接近服役寿命年限,战斗机机队也有类似情况。特别是E-3和E-8C,甚至仍然使用着波音B707飞机这样的老旧平台,而放眼全球商业航线,该型飞机早已全部退役。没有商业公司批量运营,自然也没有充足的、低成本的零部件供应。作为对比,P-8A“海神”巡逻机使用波音B737飞机作为平台,后者在全球范围内的保有量高达6800余架。如果有人询问我心中的情监侦(ISR)资产重组优先事项,我会把预警机排在首位。作为我们的亲密盟国,皇家澳大利亚空军和英国皇家空军已经列装了先进的E-7A“楔尾雕”预警机,该机的“空中动目标指示”(AMTI)能力是我们的预警机所不具备的。.

皇家澳大利亚空军的E-7A“楔尾雕”预警机与美空军F-22A战斗机进行联盟演习。美军内部提出用E-7A取代E-3G的动议已有两年,提出者包括美空军太平洋司令部高官。显然,他们和凯利一样,是真正了解了E-7A的能力之后对其高度肯定。在本文中,凯利甚至直接表明:“(E-7A)已经非常接近于满足我心中的首要需求了”(澳国防部图片)在我看来,第五代空军必须拥有配备第五代武器和第五代传感器的第五代战斗机,以及提供作战支援的具备AMTI能力的情监侦飞机。我们必须确保(美空军)拥有与第五代战斗机相匹配的情监侦飞机和机载武器。问:不少美空军官员支持采购E-7A预警机,但相关资金从未列入预算申请。与此同时,整个预警机机队仍在持续老化。您如何处理这一不利局面?凯利:从地勤到机务再到飞行员,美空军预警机机队的每一位官兵都在尽心尽责地维护保障这些至关重要的装备。但很明显,这些飞机将在未来十年内到达结构疲劳寿命和金属疲劳寿命的终点。至于E-7A,我并不知道相关资金会在何时被纳入预算,但作为一型“能力倍增器”,它已经非常接近于满足我心中的首要需求了。 

但是,美空军正在进行将E-3B/C预警机统型升级为E-3G(上图)的工作,E-3G的主要升级改造包括:任务系统采用开放式系统结构,并将任务计算系统由原来基于主计算机(中央计算机)的构架改为基于多台新型计算机的构架;建立机上局域网;引入“网络中心协同瞄准”(NCCT)技术;提高数据链的性能,改进数据链的使用管理;加装波音公司的“先进超视线终端系列”(FAB-T)极高频卫星通信设备,并换装与之配套的“先进多波段通信天线系统”(AMCAS),使该机可通过“先进极高频”(AEHF)卫星等进行语音和数据通信;采用带有平板显示器和运行Windows操作系统的新型任务操作员工作站;引入战役管理工具;引入多源数据综合/融合能力;提高雷达的测高精度和可靠性,降低雷达的后勤保障需求;采用改进的电子支援系统;采用新的人机接口软件等,机上将大量引入商用现货和商用标准技术。该型的研制重点之一是提供更好的战斗识别(CID)和多传感器数据融合能力,要求能够对所有的目标提供准确的识别和建立单一的跟踪航迹。可以说,其预警和指挥引导等能力比E-3B/C有较大提升。美空军原计划用分布式“先进作战管理系统”(下图为示意图)逐步取代E-8对地监视与攻击指挥飞机,然后再取代E-3G。从凯利的访谈看,E-8C的取代可能会顺利进行,但不能排除在E-3G之后美空军还列装一型基于大型平台的预警指挥机,而它可能会是E-7A的改型(美空军图片)后记9月1日,凯利正式获得了F-15EX“鹰”Ⅱ战斗机的飞行资质。凯利职业生涯已累计6000余飞行小时,同时具备F-15E“攻击鹰”战斗机飞行资质,在完成必需的理论学习和模拟器训练后,驾驶垂尾编号002的F-15EX进行了首次实机换装飞行,从而对该机的全新特点和任务能力有了第一手了解。 这也使得凯利成为了目前全球仅有的两名同时具备F-35A和F-15EX飞行资质的飞行员之一。凯利认为,这将有助于他深入思考四代机和五代机的真正含义,以及配备五代机传感器、航电系统和武器的四代机如何在大国竞争中发挥颠覆性、决定性的作用。***************本条动向的提供者廖南杰先生此前已为《空天防务观察》提供3篇专栏文章,如下所列:第1篇,“政治正确”还是“天选之子”?美空军新任参谋长查尔斯·布朗上将画像,2020年6月29日第2篇,“键盘侠”、“全球眼”与“逐风者”——美空军第16航空队概况,2020年7月24日第3篇,拔出萝卜带出泥——美空军“敏捷旗”演习背后的“先遣联队”概念,2021年3月29日。有兴趣的读者,可点击上列文章(链接),阅读原文。(中国航空工业发展研究中心  廖南杰)

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