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高准离周受资,还差一个张楠

新熵2022-04-27 10:32发文

继字节第一位CFO周受资在去年11月公司组织架构调整中卸任后,CFO一职已空缺了5个月。

这一职位终于在昨日迎来了新人。

4月25日晚,字节跳动CEO梁汝波在内部信中正式宣布,世达国际律师事务所(Skadden)高级合伙人高准(Julie Gao)将加入字节跳动,担任首席财务官(CFO),会在香港和新加坡办公。

世达国际律师事务所高级合伙人、全球管理机构政策委员会的成员、北大法学学士、加州大学洛杉矶分校法学博士、为包括美团、京东、拼多多在内的一百多家公司提供过法律服务……

在外界看来,这些头衔和数字,无一不体现出高准卓越的能力和称职的资格。但在梁汝波看来,在优秀之外,更重要的是——与字节跳动的熟悉程度。

在内部信中,梁汝波提到:“从2016年开始,Julie就跟我们在公司的收购和融资项目上有很多合作,对我们的使命、文化、团队和业务都很熟悉。Julie对公司治理、企业发展有很多经验和思考,对很多处于不同阶段的公司提供过咨询和帮助,相信她的加入会给公司带来很大帮助。”

在感叹字节跳动补齐CFO的背后,市场更好奇的是,这是否意味着字节跳动离IPO又近了一步?任命法律专业的人当CFO到底有何用意?

01 高准=上市?

在上市层面,CFO职位上的来来往往通常被视作巨头们在资本市场进进出出的信号,但变动在所难免,却少有公司能淡定地做到在架构中长期缺少CFO一职。

而当前估值约3600亿美元的字节跳动CFO职位却一直是谜一样的存在。

2012年字节跳动成立,直到2021年3月才拥有了第一任CFO周受资。以至于无论是周受资还是接棒者高准,对长期视CFO职位可有可无的字节而言,两次CFO的任命都直接被视作了冲刺上市的信号。

彼时,周受资将任职字节跳动CFO时,就被外界赋予了“带领字节上市”的使命。曾经在小米担任CFO时,操盘小米上市的光环已经烙印在了周受资的成绩单中。期望来源的另一方面,便是周受资在担任DST中国区合伙人期间成功推动了今日头条艰难的B轮融资。

在周受资任职字节跳动CFO的第二个月,字节跳动已向港交所提交了承销商聘用函,启动了赴港上市流程,并将于第二季度递交上市申请,但之后因网络安全数据风险问题未得到解决被无限期搁置。

“祸”不单行,内忧外患接踵而来。一边是字节跳动无奈搁置的IPO计划,一边又面临TikTok CEO一职空缺。彼时TikTok遭遇美国监管危机,刚执掌87天TikTok的凯文·梅耶尔宣布离职,TikTok美国总经理瓦妮莎·帕帕斯暂代。刚入职字节跳动仅仅一个月的周受资临危受命,兼任TikTok CEO一职。

本身是新加坡人的周受资,加上国家化的投资背景,无疑有利于助力TikTok在复杂的国际环境中生存。去年11月周受资开始全力专注在TikTok,不再兼任字节跳动CFO,至此,字节跳动的CFO职位就像上市进程一样,沉在了水面下,毫无波澜。

直到昨日,高准任职CFO消息一出,字节停息已久的上市进程在外界看来又漏出了希望的曙光。不过,周受资没有完成的字节上市使命,高准可以完成吗?

从高准与以往字节跳动的渊源来看,并不比彼时周受资在DST期间接触字节跳动的少。高准曾深度参与字节跳动收购Musical.ly、沐瞳游戏公司,以及几轮私募股权融资,交易总额超过几十亿美元。

无论是收购Musical.ly还是沐瞳游戏公司,都是字节跳动发展史上的重要布局。不过和周受资彼时在DST作为VC推动字节跳动融资并拥有小米CFO背景不同的是,尽管高准运作中概股IPO的经验几乎无人能及,不过在进程中,高准主要提供的是法律顾问服务,这也是高准作为资深律师的强项。

高准的能力无疑能帮助字节跳动扩展投资版图,不过今年1月,字节跳动战略与投资部门遭遇解散。负责战投的赵鹏远和战投办部分员工,将放弃投资业务,并入战略业务;而财务投资板块则将彻底解散。这也被视作监管下,字节跳动在投资方面收回的触手。

02 律师能干好CFO吗?

聘请一位律所精英作为CFO,高准的角色注定与周受资不同。

从高准的履历来看,从1998年开始的职业生涯,一直以律师身份参与着各类业务,虽然长年参与公司IPO、以及融资并购。但是从公开资料来看,高准并无突出的财务背景。

对比来看,在国内互联网巨头当中,能兼顾律师与财务的上市公司高管,除了曾经的阿里二号蔡崇信之外,几乎无人能做到。毕业于耶鲁大学的蔡崇信,除了取得法学博士学位之外,还是经济学学士,同时,叠加多年华尔街投行经历,蔡崇信才最终有资格被马云任命为最早的阿里CFO。

互联网公司CFO履历不完全统计(图源:新熵)

同时,对比百度、滴滴等多家上市公司的CFO履历,我们也可以发现,单纯法律背景,几乎很难长期撑起一家上市公司的CFO职位。

那么,这次字节在时隔5个月之后,为何选中了高准?

复盘字节近几年的发展历程,产品多、项目多、组织机制灵活是其最重要特征。App工厂的背后,其实是标准的不完善以及财务管理的粗糙。2021年6月17日,据字节跳动一份内部材料显示,字节跳动公司2020年收入达2366亿元,同比增长111%;毛利达190亿美元,同比增长93%。尽管收入翻倍,字节跳动去年却出现了亏损:全年经营亏损达147亿元,部分原因是员工获得基于股票的报酬产生了较高的费用。

有业内人士评价,跑太快,没有稳定的上市财务体系一直是字节内部公认的问题。而且上次上市计划搁置的原因为互联网信息安全合规问题。高准的到来,如果以上市为导向,从法律的层面弥补这样的缺失,对于字节来说,无疑是一场及时雨。

另一方面,从CFO自身的角度而言,以同类大公司为例,其发展方向早已不是传统认知中仅是财务管理、融资并购。任正非曾说,“优秀的CFO,是能随时接替CEO职位的人”。

其中的优秀案例无疑是淘宝前CFO张勇。复盘他一路从接手阿里商城,运营双十一购物节,到接任阿里董事长的光辉战绩,其敏锐的嗅觉,超强的执行力,颠覆了人们对于传统CFO的固有印象。让一面喊着“天不怕,地不怕,就怕CFO当CEO”的马云也不得不接受了事实。

据上海国家会计学院CFO研究中心副主任邓传洲说:“《财富》500强的企业中,大约有1/3的CEO都做过CFO以及类似的角色。”

从国内来看,联想控股的宁旻、万科的郁亮、新浪的曹国伟等等,也均从CFO任上直接接班。

回归字节本身,长期CFO的缺失,隐患一直都在。

在互联网流量见顶,字节全新增长曲线匮乏的情况下,精细化管理是字节未来的必走之路,上市似乎也是必走之路。

声明:本文为OFweek维科号作者发布,不代表OFweek维科号立场。如有侵权或其他问题,请及时联系我们举报。
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