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告别搜狐拥抱腾讯,搜狗会不会再次撬动搜索江湖?

美股研究社 2021-09-26 14:13 发文

搜狗搜狐,十七年缘尽,新的征程开始。

北京时间9月24日凌晨,搜狐公司发布公告确认搜狗股权交易完成,33.8%的股权换来腾讯11.8亿美元的现金,代价是合并完成后,搜狗将成为腾讯控股间接全资子公司,并完成退市。这标志着,自2004年从搜狐内部孵化以来,搜狗正式告别了搜狐时代。

回顾这些年的发展历程,作为互联网行业中资历屈指可数的公司之一,搜狗无论是搜索引擎、浏览器还是输入法,都是中国互联网历史上无法抹除的一笔。这一次拥抱腾讯后,核心业务与腾讯协同发展,还能发出自己的声音吗?

搜狗搜狐关系史

2001年,冯小刚导演、葛优主演的《大腕》红极一时,其中有一句幽默的台词:“他们搜狐,我们搜狗,各搜各的”,这成了搜狗名称的来源。不过,搜狐本身起源更早。

1996年,创始人张朝阳创办“爱特信信息技术有限公司”网站,在第二轮融资时为了更贴近搜索引擎特点和易于识记,决定以狐狸作为象征。1998年,搜狐公司正式诞生了。

在此基础上,2004年8月3日,搜狐利用自己在搜索技术上的积累与沉淀,推出了全球首个第三代互动式中文搜索引擎——搜狗,在搜狐的庇护下,搜狗开始了快速发展,次年进军地图领域。

2006年6月5日,搜狗史上生命力最强的产品之一——搜狗输入法的第一个版本诞生,它首次结合了搜索引擎技术实现输入,被誉为“互联网输入法”。

2007年1月1日,搜狗网页搜索推出3.0版本,CEO张朝阳称“3.0是换代产品,已经在技术上超过了百度和雅虎”,搜狗也成为全球首个中文网页收录量达到100亿的搜索引擎,而2006年8月的数据还只有50亿。

2008年12月22日,在搜索引擎技术的基础上,搜狗浏览器第一个版本诞生,带动“双核”概念火热,并且迅速受到广泛使用,也开启了PC端浏览器的又一个大发展时期。

2010年初,奇虎360 CEO周鸿祎向张朝阳提议,把搜狗浏览器业务转给360,同时360和搜狐成立一家合资公司专做搜索。周鸿祎表示“特别想改变搜索市场的格局,打破百度一家独大的局面”。

但搜狗CEO王小川却不这么想,2010年5月,他前往杭州阿里,希望引入阿里投资,最终获得成功。8月9号,搜狐战略重组搜狗,正式将搜狗分拆成立独立公司,由阿里巴巴集团以及包括马云个人在内的战略投资人进行注资。自此,搜狗开始了长达十年的辗转发展之路。

2012年7月2日,搜狐宣布已回购阿里巴巴所持有的搜狗约10%的股份。搜狗与阿里巴巴牵手两年,最终因电子商务和搜索引擎间的流量问题分道扬镳,但搜狗的命运并没有就此稳定。

2013年,周鸿祎再提并购搜狗,挑战百度——当时,百度、360、搜狗是国内搜索引擎市场份额前三,360份额18%,搜狗占有10.35%。7月,王小川前往深圳寻求腾讯支持,百度也趁势加入到这场战局,搜索江湖一时甚嚣尘上。最终,腾讯凭借资源优势胜出。

2013年9月16日,搜狐、搜狗与腾讯达成战略合作。腾讯向搜狗注资4.48亿美元,更重要的是,搜狗还获得了腾讯搜搜及相关资源,变相宣布腾讯结束了自建搜索的道路,交易完成后腾讯持股搜狗40%左右。次年5月,搜狗搜索整合腾讯搜搜资源后正式启用全新LOGO,并发布移动搜索App,开始发力跨终端业务。6月,搜狗开放搜索微信公众号数据,进一步加强与腾讯内容的连接。

2014年12月8日,搜狗公司正式推出公司第一款智能硬件设备——儿童智能手表“糖猫”。搜狗正式进军智能硬件市场。其后两年,搜狗相继与知乎、微软达成合作。伴随着一系列高光动作,2017年10月13日,手握软硬件两大法宝的搜狗开启IPO计划,向美国证券交易委员会(SEC)提交招股说明书,11月9日在纽交所正式挂牌上市。

不过,市场竞争中百度终究占有绝对优势,搜狐能提供的助力也收效甚微,搜狗走入了一段尴尬期,直到腾讯再一次出手。

2020年7月27日,搜狗收到腾讯的私有化收购要约,腾讯准备将以每股9美元的价格收购搜狗的其他股份,9月,搜狗与THL A21 Limited、TitanSupernova Limited和Tencent Mobility Limited这三家公司腾讯全资子公司签署最终私有化协议。

2021年7月13日,据国家市场监管总局官网发布,腾讯控股有限公司收购搜狗公司股权获无条件批准。9月24日,搜狗发布公告宣布与腾讯完成合并,搜狐公告确认已收到相应现金,搜狗的搜狐时代落幕。

本次交易完成后,搜狗部分业务将整合进腾讯看点,搜索和输入法还将保持搜狗品牌运营。

回顾搜狗发展史,除了前期赶上PC潮流的迅猛发展,移动互联网时代后与巨头们的关系也影响了搜狗的命运。但可以肯定的是,搜狗能屡次获得巨头的青睐,与它自己的底蕴是分不开的。如今牵手腾讯,三方不仅获得了眼前的利益,新的化学反应也开始酝酿。

搜狗易主,四两拨动千斤?

首先,这场交易最直接的获益者是搜狐,11.8亿美元现金几乎是出售搜狗前搜狐总流动资产的一半,这场交易带来充足的现金流,支撑搜狐去培养现有业务和开拓新的业务。

告别搜狐拥抱腾讯,搜狗会不会再次撬动搜索江湖?

对搜狗而言,虽然最终业务融合程度还未有定数,但有更多机会优化自身产品是确定的。8月3日,搜狗输入法发布11.0正式版,其中更新详情显示“去除所有扰民广告”,实际上,这原本是搜狗的一块金矿,但对用户体验的影响也是明显的。

2020年,搜狗输入法以43.6%的市场份额持续位居中国第三方手机输入法市场第一梯队,电脑端同样不落下风,即使不谈广告价值,光是其渗透率就能够支撑不少业务的发展。而牵手腾讯后,搜狗背靠大树好乘凉,可以暂时告别这部分“扰民”内容,专心做好产品。

告别搜狐拥抱腾讯,搜狗会不会再次撬动搜索江湖?

但最有希望挖掘潜在收益的还是腾讯,对有流量有实力的它来说,搜狗“搜索+输入法+浏览器”的三级火箭体系是一座宝库,输入法的地位已经清楚,浏览器是重要的流量入口,也是搜索的承载。所以,核心还是在搜索,这是腾讯为数不多曾败走麦城的业务。

日本管理大师稻盛和夫在代表作《活法》中提到,“只有额头流汗,靠自己努力赚来的钱才是真正的利润”,腾讯对待搜索引擎原本的态度亦是如此。2009年7月,腾讯搜搜用自研搜索引擎替换Google技术支持,拉开了自研搜索引擎的序幕。

2010年4月,腾讯宣布成立SOSO搜索事业部,全面布局各渠道搜索事业,并挖来谷歌内部人才,2011年,搜搜推出社交、广告等一系列关联产品。易观智库数据显示,2011年四季度中国无线搜索WAP网站流量份额中,宜搜占到36.5%,百度中国占到34.8%,腾讯搜搜占到21.7%,位列市场前三位置。

然而,PC搜索引擎中,百度份额高达81.3%,搜搜仅有3.76%,移动端的流量撑不起搜索的大局。2012年,腾讯搜搜分拆重组,负责人离职,腾讯的自研搜索梦结束了,据当时的经济观察报报道,腾讯搜搜业务亏损近20亿。

此后的2017年,微信事业群内部成立了搜索应用部,2019年正式升级为微信“搜一搜”。外界认为腾讯即将重新进军搜索领域,但腾讯一直不紧不慢,直到精准地抓住了搜狗的机会。

360、阿里、百度当初对搜狗的竞逐,不外乎是为了搜索,时隔多年,这份业务到腾讯手里是否能再一次带来搜索领域的变革?美股研究社认为,这将是一个长期的过程。

首先,百度的综合地位依然稳固,互联网流量监测机构StatCounter的统计表明,截至2020年12月,百度在中国搜索引擎市场份额方面以66.87%排行第一,搜狗搜索以24.54%的市场份额位列第二。今年8月,百度以76.91%的份额一骑绝尘,而它还在通过对百度APP的推广持续强化流量入口把控权。

告别搜狐拥抱腾讯,搜狗会不会再次撬动搜索江湖?

另外,搜狗手握微信、知乎、微软必应的部分内容,却没能产生良好的协同整合效应,这一次与腾讯看点的深度融合必然还要经历一个过程。界面新闻此前报道,腾讯看点内部已经拥有近400人的搜索中心,双方如何合作下一步的业务仍需探索。

更重要的是,搜索领域还有两条大鱼在水面下若隐若现:阿里和字节跳动。

今年6月,阿里创新业务事业群成立智能搜索业务部,发源于UC的夸克APP成为布局核心,夸克的搜索词条上,“年轻人”与“智能”成为其搜索主打。5月,夸克推出5.0版本时,官方曾介绍,过去一年其活跃用户量大增5倍,搜索量增长6倍,25岁以下用户占比过半。

告别搜狐拥抱腾讯,搜狗会不会再次撬动搜索江湖?

字节跳动的布局更为深远,2020年2月,“头条搜索”上线独立APP,今年2月,抖音官方宣布,视频搜索月活用户已经超过5.5个亿,这其实说明,字节跳动的路线是先铺垫内容,再提供手段,最后通过延伸向其他领域实现搜索的覆盖。

因此,所有人都在等待开启新一轮搜索引擎变革的机会,当搜狗与腾讯的整合完成,战争不一定会发生,但一定会发出新的信号。

结语

腾讯对搜狗的私有化动作,一度让三方股价都受益不少,但越过二级市场的表现,它们将从这次事件中获得的长期价值应当远超股价的一时波动。尽管还需要一些时间去整合、重塑,但数十年的底蕴与积累必将迎来价值释放。

腾讯和搜狐都成立于1998年,搜狗诞生于2004年,走过PC互联网到移动互联网的全过程,所有人都发生了不小的变化。如今的互联网博弈依然激烈,新的时代进程里,它们也该做出一些新的动作了。

文|美股研究社

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