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3D打印技术帮助开发产品——Zortrax M200应用实例

3D微资讯 2018-08-16 17:24 发文

Zortrax中国一级代理合肥嘉达卡优翻译了这篇Zortrax打印机应用案例。

早在2017年11月,Leverpresso公司在Kickstarter众筹平台上为他们的便携式浓缩咖啡机募集了超过130,000美元。“我们的众筹活动之所以能这么成功,是因为我们拥有一款设计精美、功能齐全的产品。”Leverpresso公司的创始人及首席执行官Hyunsoo Kim说道。开发浓缩咖啡机时为了节约成本,Kim利用了Zortrax M200 3D打印机进行快速原型设计。他说:“在得到最终的完美结果之前,我们已经对无数的设计进行了反复试验。”

要制作一杯品质上乘的浓缩咖啡,很大程度上依赖于浓缩咖啡机所产生的压力。通过压力挤压出热水(不是沸腾的水),并滤过一层咖啡粉。Kim指出,浓缩咖啡的最有效压力点是9帕左右。在一台标准的咖啡机中,这种压力是由电泵产生的。然而,这种机器有许多缺点:第一,需要用电才能运行;第二,过于笨重;第三,不便于携带。但事实并非总是如此。

 3D打印技术帮助开发产品——Zortrax M200应用实例

浓缩咖啡的想法并不新鲜。它的出现可以追溯到一项意大利专利,这项专利由Angelo Moriondo于1884年提交。Moriondo发明了一种“由蒸汽驱动的即时咖啡制作设备”。它通过蒸汽产生压力,按现代标准来说,这台设备操作难度高且笨拙。然而,当世人第一次尝到了浓缩咖啡的味道时就立即爱上了它。1945年,Achille Gaggia发明了一项更加简单的设计,操作者可以通过拉动杠杆给水增压。Gaggia曾创立一家专门生产浓缩咖啡机的公司,该公司现在为飞利浦公司旗下的Saeco国际集团所有。Gaggia发明的这种被称为手动的浓缩咖啡机,也是Leverpresso公司的产品类型之一。

Kim希望浓缩咖啡机的设计便携、小巧,价格实惠,并且能够通过杠杆操作。“我受到了老式咖啡机的启发。”他说。这个想法是为了生产便于携带和使用的产品。人们可以将其放在手袋里,到公园散步或登山时可在户外使用。实现该想法的难度,在于如何制出一款不费力气却能产生9帕压力的设计。当然,好看外观和设计风格也是我们的首要考虑。

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Kim是一名商业建筑师,在获得大笔资金之前,他不可能全身心投入到项目设计中。一方面,他需要尽可能地用最好的设计吸引投资者;另一方面,他要上班赚钱支付生活费用——几乎所有的创业企业家都会面临这种两难的境地。Kim需要一种成本效益高的成型技术——一种可以让他保住白天的工作,同时产生高质量效果的技术。因此,他选择了3D打印。Zortrax M200是他能找到的最好的3D打印机。在放弃了大量最初的模型之后,Kim最终生产出一个可以得到资助的原型。于是,Levepresso的故事的下一篇章已经开始。

“我首先着手的是杠杆设计。当你看到Leverpresso(便携式咖啡机)时,你能很清楚地看出它是如何从旧式咖啡机演变过来的,有点复古的味道。”Kim说。但是,传统的加吉亚杠杆设计是为大型、固定的设备而制的。它有一根很长的杠杆,操作者必须拉动它才能制作一杯浓缩咖啡。“我们可以把这根杠杆做小一点,但杠杆的长度是起杠杆作用的。所以,小型化的版本将会很难操作,你需要花很大的力气才能使其运作起来。”首席执行官说道。

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于是,Leverpresso选择了蝴蝶形状设计。“你可以在开酒器上看到这种设计。你要同时向下拉动两边的两个把手。”Kim解释道。这样,使用者通过轻松的操作就能产生足够的压力,给水增压。“但是,要实现真正的简化并没有那么简单。”首席执行官继续说道,“我们已经在各种设计中重复操作了超过两年。”有了Zortrax M200,就可以利用3D打印技术完成这些设计。为了控制成本,Leverpresso主要使用Z-ABS 3D打印材料。“可行或不可行的设计全都立马尽显。”Kim说。

当Leverpresso在去年发起Kickstarter众筹活动时,它已经拥有一款可靠的、可运作产品,而不只是模糊的想法。这赢得了支持者的信任,让他们有理由相信自己能买到有价值的产品,但这种成功在众筹案例中却不多见的。“我们希望Leverpresso在首次亮相时获得巨大成功。69美元的定价仅仅比生产成本高出10%。我们使用了质量上乘的的玻璃和金属,使产品品位高端,并吸引来自世界各地的咖啡爱好者。”Kim说道。Leverpresso理想的众筹金额为10,000美元,最后反而获得了137,000美元。

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“这很令人鼓舞。因为手工浓缩咖啡机是一款有利可图的产品。你当然不能先开始在本地销售,继而触及全球市场。你要从一开始就走向全球。”这位首席执行官说道。他还补充说,与其说Kicksarter的活动是一场常规的资金筹募,不如说是一起营销活动。“我们曾想进行预购活动,看看有多少人对我们的产品感兴趣。当然,开发也在同时进行,但这并不是我们当时的主要关注点。”Kim说。

Leverpresso的例子为处于创业初始阶段的企业提供了省钱、快速打印模型的方法, “Zortrax打印机的可靠性和质量让我十分惊喜。有了3D打印技术的帮助,我们可以专注于开发产品,无须分心。”首席执行官说。

继Kickstarter活动成功之后,Leverpresso准备在两个月内进军大众市场。“目前,我们一直在参加各种展会,向人们介绍咖啡,讲解浓缩咖啡冲泡的技能,并提出Leverpresso在咖啡制作领域的行业定位。我们将于2018年的5月或6月在市场进行出售。”Kim说道。

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