Alphabet用盐解决可再生能源存储问题 比锂电池便宜

黯影冰风2017-08-01 08:05

据媒体报道,Alphabet旗下秘密的X实验室又有了一个旨在拯救世界的创意Malta,会用到盐和防冻剂。

Alphabet用盐解决可再生能源存储问题 比锂电池便宜

X实验室正在开发一种能存储可再生能源的系统Malta。如果不能存储起来,许多可再生能源会被浪费掉。据X实验室高管和研究人员称,Malta可以设立在任何地方,可能比锂离子电池更耐用,在价格上比水力发电站和其他现有储能方法更有竞争力。

Malta是X实验室多个能源项目中的一个。X实验室酝酿出许多近乎疯狂的创意,例如谷歌眼镜和无人机送货。风险投资公司、政府部门都削减了对清洁能源技术和业务的投资,虽然清洁能源项目并未取得像自动驾驶汽车那样的成功,但X实验室并未放弃。

X实验室一名总监奥比·菲尔腾(Obi Felten)说,“如果我们放弃气候变化等重大问题,这些问题可能永远都不会得到解决。如果我们开始解决它,将面临万亿美元规模的商机。”

菲尔腾负责The Foundry,一个不到10名研究人员组成的团队正在The Foundry对一套原型系统进行测试。菲尔腾表示,Malta尚不是X实验室的正式项目,但它风险足够低,团队正在寻求合作伙伴制造、运营商业化规模的原型系统,并与电网相连。这意味着Alphabet可能与西门子、ABB和通用电气等电力行业巨头合作或竞争。

彭博新能源财经(Bloomberg New Energy Finance)的数据显示,X实验室正在挺进一个2024年将获得约400亿美元投资的市场。彭博新能源财经估计,今年存储的电能约为790兆瓦,7年后将达到45吉瓦。现有电网难于应对清洁能源,这一问题在推动新储能方法的需求。太阳能电池白天能够发电,晚上用电高峰时却无法发电。这迫使电力公司放弃太阳能发电,而选用可控的矿物燃料发电。

由于没有好的储能方法,今年上半年,加利福尼亚州抛弃了逾30万兆瓦太阳能和风电,这足以为数万个家族供电。彭博新能源财经的数据显示,2015年,约4%的德国风电被抛弃了,中国这一比例更是超过17%。

菲尔腾对与中国公司合作尤其激动。Malta团队必须将位于硅谷一间仓库中的一个早期测试原型系统,打造成成熟产品——容量要足够大、足够可靠,使电力公司可以把它连入电网中。

Malta看起来像是一个小型电厂,有4个通过管道与1个热力泵相连的圆筒形储罐。X实验室称,Malta可以有不同尺寸:小到一个大型车库,大到完整的发电厂,可以根据需要向大型工业设施、数据中心等提供电能。

Malta产品经理朱利安·格林(Julian Green)表示,Malta集成熟技术与新元器件于一体。两个储罐中是盐,另外两个储罐中是防冻液或碳氢化合物液体。系统以电流方式吸收能源,然后把它转化成相互隔离的热和冷空气流。热空气加热盐,次空气给防冻液降温。当电网需要电时,扳动一个开关,启动逆过程,冷、热空气相撞,生成强大的气流,推动涡轮机转动、发电。盐保温效果相当好,系统储能时间可以长达数小时,甚至数天。

科学家已经证明这是一种可行的储能技术。Malta的贡献是设计了一种在低温下运行的系统,不要求昂贵的专用材料。

X实验室没有披露Malta的成本。Malta总工程师拉杰·拉普特(Raj Apte)说,基于热盐的储能技术,成本可能比锂离子电池和其他现有储能技术低数倍。西门子也在为其太阳能热电厂开发利用盐的储能系统。

彭博新能源财经称,锂离子电池的成本在快速下跌。Malta必须能够应对石油和天然气的低价格,已经有数家清洁能源公司因此破产。彭博新能源财经分析师Yayoi Sekine说,“Malta可能最终在价格上比锂离子电池有竞争力,作为新兴的技术,它必将面临诸多挑战”

一个障碍是说服能源公司将资金投入多年后才可能带来回报的项目。Alphabet账上有950亿美元现金,足以激发其他公司的信心。

诺贝尔物理学奖获得者罗伯特·拉夫林(Robert Laughlin)是Malta顾问,正是他的研究为Malta奠定了基础。数年前他在一次会议上与X实验室代表会面,并讨论了储能问题,X实验室最终决定资助该项目,并成立了一个小型团队。

X实验室没有披露迄今为止对Malta的投资,不过,投资金额在拉夫林看来是足够的。


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