三星夺走英特尔第一名宝座 存储器带动半导体产业丰收

龙凰2017-08-03 14:44

近日,三星正式从英特尔手中接过全球第一大芯片制造厂商的称号,在半导体行业风头正劲。

英特尔最新公布的财报显示,今年第二季度实现营业收入148亿美元,同比增长9%,运营利润38亿美元。相比之下,三星电子的半导体业务部门上季营业收入约为157亿美元,运营利润达71亿美元。此前在第一季度,三星电子半导体业务的运营利润已经超过英特尔,但收入超过后者尚属首次。

三星夺走英特尔第一名宝座 存储器带动半导体产业丰收

行业分析师预计,由于内存芯片供应短缺的情况持续,三星电子至少在今年底之前有望一直维持龙头地位。

三星电子自上世纪七十年代开始为手表生产芯片,近年来在NAND和DRAM两大内存芯片市场上逐渐取得主导地位。今年以来,全球内存芯片需求上涨导致价格飙升,令三星电子业绩显著受益。据行业追踪机构DRAMeXchange的数据,过去一年NAND现货价格上涨了50%,DRAM价格上涨115%。

自1993年发布首款针对个人电脑的Pentium(奔腾)处理器以来,过去25年里英特尔公司在全球半导体市场上一直居于领导地位。随着智能手机的普及,人们对移动处理器的需求已超越PC,移动设备的内存量也渐渐逼近PC,这给三星带来了巨大商机。

据悉,三星在半导体业务上的布局晚了英特尔16年。三星早年依靠冰箱、洗衣机、电视机等家用电器起家,半导体原本不在三星的业务范围之内。1983年,三星正式进军半导体业务并在93年拿下储存器半导体世界第一的桂冠。

此后,三星致力于半导体芯片研究,更是将半导体变成了韩国的代表性产业。90年代,在二代掌门人李健熙的领导下,三星开启了全球化时代。早在1994年,三星便投资1.5亿美元在中国苏州建立半导体组装和测试工厂,将产品出口国外,放眼海外市场。

三星深谙只有半导体强大,消费电子产品才强大的道理,走自主研发之路,在半导体行业蓄力已久。此次超过英特尔不是侥幸,而是凭借其实打实的研发能力与销售业绩。

三星半导体投资创历史新高

看好DRAM、NAND型快闪存储器的发展,三星电子(Samsung Electronics Co.)、SK海力士(SK hynix Inc.)传出今年的投资额,将刷新历史纪录。

韩联社2日报导,消息显示,三星、SK海力士今年的投资额将高达30万亿韩元(相当于267亿美元)。其中,三星已在上半年对设备投资了12.5万亿韩元,直逼去年一整年的投资额度13.1万亿韩元;专家估计,三星今年的投资总额或许会攀升至20万亿韩元,而V-NAND型快闪存储器、影像感测器和晶圆代工业务将是投资重点。

另外,因应市场产品短缺的情况,将可能会把位于华城Line17厂中部份NAND Flash产能迁移到平泽厂,再设法增加每月4万到5万片的DRAM产能,以供应客户需求。

SK海力士也决定在今年对设备投资9.6万亿韩元,希望能扩充DRAM和NAND型快闪存储器产能,比稍早预定的7万亿韩元还要高出一些。SK海力士一名主管说,这些投资旨在满足市场对DRAM、NAND型快闪存储器日益增多的需求,另外也是为长远的未来做打算。

不少人担忧,三星、SK海力士投资大增,恐怕会让产能过剩,最终导致供给过多、报价下滑。美国存储器大厂美光(Micron Technology)最近就因为市场忧心供需失衡,股价连番下挫,自7月24日起跌迄今,股价已重挫逾11%。

不过,barron`s.com1日引述The Flyonthe Wall报导,美系外资分析师Christopher Danely发布研究报告指出,美光股价近来虽因市场担忧存储器产能过多而下滑,但今年增加的DRAM资本支出(从89亿美元上升至99亿美元)其实并不多,不致于会导致产业景气降温。

三星也面临挑战

三星在存储芯片领域虽然做得风生水起,但也面临不少挑战者,如上文中提到的SK海力士就是其中之一,而英特尔推出的傲腾芯片也开始进入市场,虽然与三星的3D NAND业务并不相同,但英特尔的进入会对整个存储市场构成威胁。

存储芯片价格上涨的主因在于狼多肉少,而第三方统计机构认为,存储芯片的上升空间已经不多,最迟在2019年就一定会解决掉产能不足的问题。届时,已经偏离了正常价位的存储芯片价格下滑不可避免,三星的营收在英特尔的进攻面前只怕难以支撑太久。

PC领域几乎是英特尔独自的舞台,三星在PC领域与英特尔相差甚远,而手机领域英特尔和三星的差距却并没有被拉大。

半导体产业大丰收 存储器居功至伟

2017年上半年全球半导体产业大丰收,带动了整体科技业的营收成长,而且这样的趋势,还将持续到2017年下半年。根据市场调查机构IC Insights所发出的最新预测中就表示,2017年全球半导体产业的销售金额就将比2016年成长16%,这是自2010年以来全球半导体市场能够首次重回两位数比例的成长幅度。

IC Insights在报告中表示,2017年全球半导体市场能够重回两位数比例成长的主因,存储器在其中绝对居功至伟。根据IC Insights预计,2017年DRAM市场的规模将比2016年大幅成长55%,NAND Flash快闪存储器的成长也比2016年高35%。而能够带动存储器产品市场大幅成长的关键,就在于存储器价格的持续攀升。

三星夺走英特尔第一名宝座 存储器带动半导体产业丰收

事实上,DRAM对全球半导体市场的成长率的影响非常大。对比2013年全球DRAM销售金额较前一年成长32%,就直接拉抬整个半导体市场成长3个百分点。而2014年DRAM销售金额又比前一年成长34%,则拉抬整个半导体市场成长4个百分点。就这样的趋势分析,2017年DRAM市场的规模预计将比2016年大幅成长55%的比例,其预计带动的整体半导体市场成长状况将会非常惊人。而如果不计算DRAM与NAND Flash快闪存储器的成长率,则预估2017年的半导体市场成长率仅为6%左右。

另外,IC Insights还预测,2017年全球DRAM市场规模将达642亿美元,是集成电路行业中销售金额最高的产品类别,比个人电脑和服务器处理器市场规模的471亿美元,高出171亿美元。

最后,IC Insights在报告中还表示,对2017年全球经济保持乐观的态度。2017年全球经济成长率,预期将从之前预估的2.6%,上调至2.7%。其中,中国经济成长率预期由原来的6.3%,上调至6.8%,美国经济成长率则由原来的2.0%,上调至2.1%。IC Insights的结论指出,未来几年,半导体市场的成长率将紧跟全球经济成长率的脚步前进。

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